Le cannabis offre plusieurs bénéfices aux animaux. Cela dit, il faut comprendre les restrictions imposées par l’organisme des chats et des chiens. Ces jolies petites bêtes poilues doivent se tenir loin du cannabis récréatif utilisé par les humains. Par contre, il est possible que dans un futur proche, des produits à base de CBD soient disponibles pour améliorer la qualité de vie de nos compagnons. De plus, ces derniers peuvent déjà profiter des bienfaits du chanvre. L’huile de cette variété de cannabis sans THC possède effectivement des vertus exceptionnelles qui favorisent la santé animale.  

THC et animaux : un mélange risqué

Lorsqu’il est question de santé animale, l’idéal est toujours d’éloigner vos animaux du cannabis récréatif. En effet, les chats et les chiens tolèrent très mal le tétrahydrocannabinol (THC). Tout comme les êtres humains, les animaux possèdent un système endocannabinoïde. Nous savons que ce dernier est principalement composé de récepteurs CB1 et CB2. Les récepteurs CB1 sont situés un peu partout dans le système nerveux central. Quant à eux, les récepteurs CB2 sont aussi présents dans le système nerveux, mais on peut aussi en retrouver dans les cellules immunitaires et dans divers autres tissus. Les canidés possèdent les deux types de récepteurs, alors que seuls ceux de type CB1 furent observés chez les félins.

Autant chez les chiens que les chats, il est possible d’observer une forte concentration de récepteurs CB1 au niveau du cerveau. En fait, cette concentration est beaucoup plus élevée que chez l’être humain. Lorsque les récepteurs réagissent avec le THC contenu dans le cannabis, des effets hallucinogènes sont ressentis. Les animaux de compagnie s’en retrouvent donc particulièrement affectés. Dans leur cas, une intoxication peut mener à des risques accrus de blessures et parfois, à la mort.  

Au Québec, les membres de l’Ordre des vétérinaires du Québec sont les premiers à constater cette réalité. Ils doivent traiter à l’occasion des cas d’intoxication involontaires. Cela dit, Caroline Kilsdonk, la présidente de cette organisation, admet que les médicaments au THC suscitent un débat dans la communauté vétérinaire. Plusieurs d’entre eux aimeraient pouvoir en prescrire aux animaux canadiens. Des études préliminaires suggèrent que le cannabis aurait effectivement des propriétés thérapeutiques dignes d’intérêt pour les animaux. Si cela se confirme, le cannabis pourrait s’imposer comme une alternative valable aux opioïdes, comme le fentanyl.

Le CBD, une alternative prometteuse

Le cannabidiol est également un autre composé du cannabis. Contrairement au THC, il n’entraîne pas d’effets hallucinogènes lorsqu’il active les récepteurs CB1 et CB2 du système endocannabinoïde. Cela dit, de plus en plus de témoignages laissent croire que cette substance est capable d’apaiser les douleurs chroniques, l’inflammation et de favoriser un état de détente. Ce point intéresse particulièrement les propriétaires d’animaux au tempérament nerveux.

La communauté vétérinaire s’intéresse de près aux recherches qui portent à ce sujet. Par contre, les médicaments à base de cannabis ne sont toujours pas disponibles au Canada. Il faudra donc attendre que des études scientifiques confirment l’efficacité de cette substance chez les animaux. Santé Canada devra ensuite confirmer que le CBD peut être utilisé de manière sécuritaire.

Bien que ce processus puisse sembler long et fastidieux, il demeure de loin préférable à l’approche de certains États américains qui autorisent déjà la vente de produits à base de CBD. La qualité de ces derniers est parfois très discutable. Ainsi, il vaut mieux éviter de commander de tels produits sur internet.

Les bienfaits du chanvre

En plus du fameux CBD, il ne faut pas passer sous silence les bénéfices de l’huile de chanvre. Comme son nom l’indique, cette huile est pressée à partir de graines de chanvre. Bien qu’elle ne contienne pas de traces significatives de cannabinoïdes, elle est réputée pour ses nombreuses qualités nutritives. Son équilibre parfait en oméga 3 et oméga 6 procurera à votre animal les nombreux bienfaits des acides gras essentiels. Ces derniers sont indispensables au bon développement des tissus et pour le fonctionnement des systèmes reproducteurs, oculaires et nerveux.

De nombreux produits pour animaux sont conçus à partir de cette huile. La marque québécoise Crocx a d’ailleurs développé une expertise dans ce domaine. Pour cette raison, nous vous recommandons leurs gâteries santé pour animaux. Il s’agit d’un produit supérieur à la plupart des nourritures commerciales. Bien souvent, ces dernières ne contiennent pas le niveau adéquat d’acides gras nécessaires à la bonne santé de votre animal. Les cœurs de chanvre contenus dans les produits Crocx résolvent parfaitement cette carence. De plus, les cœurs de chanvre contiennent une forte concentration de protéines. Il s’agit d’un ajout idéal à la diète de votre chien pour favoriser le bon développement de sa musculature.

Des suppléments nutritifs à base de chanvre peuvent également être ajoutés à l’alimentation de vos compagnons poilus afin de leur conférer un métabolisme régulier et stable, de renforcer leur système immunitaire et d’augmenter leur vitalité. Notons également que ces suppléments contribuent à réduire la perte de poils en plus de revitaliser le pelage des chiens et chats.

Ajoutons qu’il est aussi possible de gâter vos compagnons avec un shampooing à base d’huile de chanvre. Ce produit biodégradable contient de l’aloès et de l’eucalyptus. Le mélange de ces ingrédients naturels adoucira le poil de vos compagnons. Ces derniers ne s’en porteront que mieux. Qui sait, ils pourraient même commencer à apprécier l’heure du bain!

En conclusion, il est évident que le cannabis recèle des avantages insoupçonnés pour nos animaux de compagnie. Si la science confirme qu’il est possible de leur administrer de manière sécuritaire des cannabinoïdes comme le THC ou le CBD, les vétérinaires se réjouiront rapidement de cette alternative naturelle. Cela dit, l’usage du cannabis est pour le moment limité au chanvre. Comme cette variété de cannabis ne cause pas d’hallucinations sensorielles, elle est idéale autant pour les chiens et les chats. Nous vous invitons à tester par vous-même certains de ces produits disponibles sur La Maison d’Herbes. Il y a fort à parier que vos animaux vous feront savoir qu’ils en raffolent!